lun. Déc 5th, 2022

El Salvador a introduit le bitcoin comme monnaie d’État. Alors comme aujourd’hui, il n’y a guère d’enthousiasme à ce sujet parmi la population

Star Trek ou Star Wars ? chiens ou chats? Ananas sur la pizza ou pas ? Il y a beaucoup de questions qui sont discutées avec émotion – mais presque nulle part ailleurs les opinions ne diffèrent aussi radicalement que sur le sujet Bitcoin. Pour certains c’est la solution aux problèmes du monde, pour d’autres un pas dans l’abîme.

Une chose est claire : la la demande d’énergie de Bitcoin est énorme. Afin de créer des bitcoins, vous devez effectuer un grand nombre d’opérations arithmétiques. De grands centres informatiques sont construits qui ne font que consommer de l’électricité pour générer des bitcoins.

Les opposants au Bitcoin calculent cela sur 120 térawattheures d’électricité sont utilisées – c’est plus que les besoins annuels d’un petit pays comme l’Autriche. Les fans de Bitcoin, en revanche, objectent: c’est toujours moins que le mondial Besoins en électricité des sèche-linge, et personne ne s’en plaint non plus. Cependant, cette comparaison n’est pas tout à fait juste, car les crypto-monnaies ne sont encore utilisées que par une petite minorité de la population, et nous utilisons presque tous des appareils électroménagers.

Ces dernières années, cependant, les défenseurs de Bitcoin ont à plusieurs reprises obligé les gens à s’asseoir et à remarquer avec un slogan quelque peu surprenant : « Bitcoin est une batterie! » écouter. Après tout, l’énergie excédentaire peut être utilisée pour produire du bitcoin, puis rachetée avec du bitcoin plus tard lorsque l’électricité est nécessaire.

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L’Islande et l’aluminium

Ceci est ensuite comparé avec l’Islande, par exemple production d’aluminium: L’industrie de l’aluminium nécessite également d’énormes quantités d’énergie électrique – et celle-ci est particulièrement bon marché en Islande, car il y a géothermique peut utiliser. Il est donc tout à fait logique de produire de l’aluminium en Islande et de l’exporter ensuite vers d’autres pays.

Dans un certain sens, l’aluminium peut être compris comme une « batterie » dans ce sens : en Islande, quelque chose est produit avec de l’électricité bon marché dont d’autres ont besoin et devraient autrement produire eux-mêmes avec de l’électricité plus chère. Chaque kilowattheure investi dans la production d’aluminium en Islande peut être économisé dans un autre pays si l’aluminium y est importé d’Islande au lieu de le produire lui-même.

La quantité totale d’électricité requise reste la même, elle se produit simplement à un endroit différent. Et c’est exactement ce qui se passe lorsque vous chargez une batterie et que vous l’utilisez ensuite ailleurs. Comme l’aluminium est plus facile à stocker et à transporter par mer que l’électricité, la production d’aluminium est une forme viable d’exportation d’énergie. En un sens, l’aluminium produit en Islande est une batterie. Mais avec Bitcoin, c’est fondamentalement différent : si j’utilise de l’électricité pour l’extraction de Bitcoin, c’est tout consommation électrique supplémentaireil n’est donc pas enregistré ailleurs.

Équilibrer l’offre et la demande

Le bitcoin est souvent présenté comme le moyen idéal pour promouvoir les énergies alternatives : le soleil et le vent ne sont pas toujours disponibles dans la même mesure. Le bitcoin pourrait assurer l’équilibre nécessaire entre l’offre et la demande : s’il y a beaucoup d’électricité, l’excédent est mis en bitcoin, s’il y a peu d’électricité, le prix de l’électricité monte pendant une courte période, donc le minage de bitcoin n’est plus rentable, les fermes minières sont éteintes afin qu’il y ait suffisamment d’énergie pour les autres consommateurs.

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Ça a l’air formidable! Cela signifie que nous pouvons facilement couvrir tous nos besoins énergétiques avec des sources d’énergie renouvelables, même s’ils fluctuent fortement. Mais attendez une minute : On résout le problème énergétique en créant simplement une demande énergétique supplémentaire ? La solution aux pénuries d’énergie est de gaspiller de l’énergie supplémentaire et, si nécessaire, de pouvoir se passer de cette consommation d’énergie supplémentaire pendant une courte période ? Et c’est ce qu’on appelle une batterie ?

Selon cette logique, on pourrait aussi résoudre le problème énergétique en équipant les chemins forestiers d’un plancher chauffant électrique, ou le réseau d’égouts de projecteurs. Cela aussi pourrait être éteint à tout moment afin d’adapter la consommation d’énergie à la production d’électricité actuelle.

Néanmoins, Bitcoin peut aider

Quiconque rejette complètement l’idée que Bitcoin pourrait faire quelque chose pour l’énergie alternative commet également une autre erreur : il est tout à fait exact que Bitcoin dans certains cas peut rentabiliser les énergies alternatives. Comment cela se passe-t-il dans les régions reculées où parfois très peu d’électricité est produite ? Cela ne vaut peut-être même pas la peine d’y installer de l’éolien ou du photovoltaïque. Cependant, il est possible que les choses deviennent soudainement rentables si l’extraction de Bitcoin y est effectuée avec un excès d’électricité.

Mais dans ce cas, la question est : si vous voulez transformer l’électricité excédentaire en un produit à certains moments, Bitcoin est-il vraiment le produit optimal ? S’il n’y avait pas des alternatives plus sensées? Pourquoi torturer des milliers de processeurs informatiques avec des tâches arithmétiques bitcoin dénuées de sens alors qu’ils pourraient également être utilisés pour des opérations arithmétiques qui doivent être effectuées de toute façon ? Pourquoi ne pas faire des calculs scientifiques intensifs au lieu de l’extraction de bitcoins ? Ou l’électricité ne pourrait-elle pas également être utilisée pour produire de l’hydrogène, qui pourrait ensuite être stocké et transporté ?

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C’est compliqué

Et c’est là que les choses se compliquent extrêmement. Il n’est pas toujours possible de dire clairement ce qui est un produit utile et ce qui est un produit inutile. Certaines personnes comparent Bitcoin à d’autres transactions financières, telles que le système mondial de cartes de crédit. Bitcoin s’en sort mal avec ses immenses besoins énergétiques. Cependant, d’autres personnes soulignent que Bitcoin présente des avantages très fondamentaux qu’aucun autre système de paiement ne possède : il est décentralisé, ne pas dépendre de banques nationales politiquement influencées et accessible à tous.

Bitcoin ne peut donc pas seulement être jugé sur un niveau d’énergie, mais seulement sur un macroéconomique. Bitcoin n’est pas une batterie – c’est certain. Et Bitcoin a de sérieux inconvénients. Mais si Bitcoin a également des avantages qui l’emportent sur cet inconvénient est une question complètement différente.

Si Bitcoin parvient à promouvoir l’expansion des énergies alternatives dans le monde à une telle échelle que l’inconvénient de la forte demande d’électricité est compensé, alors vous ne pouvez qu’y être favorable. Si Bitcoin peut nous protéger de l’inflation et des crises économiques, comme certains fans nous l’assurent, l’exigence de puissance élevée serait probablement justifiée. La preuve pour ces vues optimistes semble manquer pour le moment. En tout cas, pour répondre à de telles questions, nous avons besoin d’une discussion un peu plus substantielle que la dispute entre partisans dogmatiques et opposants radicaux que nous observons aujourd’hui.