lun. Jan 30th, 2023

PRETTY est le premier au classement général sixième satellite autrichien. Il mesure 30 centimètres de haut, 10 centimètres de large et 10 centimètres de profondeur et appartient donc, comme ses 5 prédécesseurs, à la catégorie des nanosatellites. Il a une masse de 4,6 kilogrammes et doit être placé en orbite terrestre basse à l’avenir 565 kilomètres d’altitude tourbillonner autour de la terre. De là, il devrait utiliser ses 2 instruments pour déterminer de minuscules différences de niveau de la mer et mesurer le rayonnement dans l’espace.

futurezone visite du satellite PRETTY

Sans pollution dans la salle blanche

PRETTY est actuellement encore dans un Keller à l’Université de technologie de Grazdans un soi-disant chambre propre. Là, il doit rester aussi exempt de contamination que possible, c’est pourquoi vous ne pouvez l’approcher qu’avec une blouse de laboratoire, une cagoule et des pantoufles par-dessus vos chaussures. Une antichambre mène au laboratoire, où le satellite est posé sur une table de travail. Il est câblé à un appareil de test et ne fait pas de bruit.

Pliés sur le côté, vous pouvez les voir panneaux solaires, qui alimentera le satellite en électricité dans l’espace. Vous pouvez le voir sur le devant 2 antennes plates. L’un d’eux sert à un système de réflectomètre passif, l’autre à un détecteur de rayonnement (dosimètre). Les deux instruments donnent également leur nom à PRETTY : Passive REflectromeTry et DosimeTrY.

Recycler les signaux des satellites GPS

Le premier outil qui pourrait vous plaire une sorte de radar imaginez, explique Heinrich Fragner de Beyond Gravity. La société anciennement connue sous le nom de RUAG Space a développé PRETTY en collaboration avec l’Université de technologie de Graz. Les ondes radio réfléchies par la surface de la terre peuvent être réflectomètre passif être collecté pour mesurer le niveau d’eau de la mer. Les différences de hauteur peuvent être déterminées à quelques centimètres près. Dans les océans du monde, on découvre des élévations et des échancrures liées aux courants marins, entre autres.

Cependant, la méthode peut également être utilisée pour mesurer l’épaisseur de la glace sur les calottes polaires, ainsi que les dimensions des surfaces de glace. Les rayons dont les réflexions sont captées par PRETTY ne sont pas émis par le satellite lui-même. Au lieu de cela, ces signaux sont utilisés satellites de navigation donner constamment. Les satellites du réseau européen Galileo et le GPS américain servent de sources. « De cette façon, nous ne produisons pas d’ondes électromagnétiques supplémentaires, mais opérons quasi recyclage » dit Fragner.

Jumeau ventilé

Dans le laboratoire, à 2 mètres du satellite, il y a une boîte plate contenant le soi-disant « Plat Sat » contient. Tous les composants du satellite sont déployés ici dans l’avion. C’est un jumeau du satellite, qui illustre magnifiquement ce qui se passe dans le résultat final de la taille d’une boîte à chaussures. « Cela montre très bien à quel point il est difficile d’intégrer tout cela dans le satellite », déclare Manuela Wenger de l’Université de technologie de Graz. Elle fait partie de l’équipe de quatre personnes de l’université qui, avec le soutien actif des étudiants Depuis 4 ans travailler sur PRETTY.

PRETTY devrait aider à l'observation de la Terre pendant au moins un an, peut-être plus

PRETTY devrait aider à l’observation de la Terre pendant au moins un an, peut-être plus

Un an, avec possibilité de prolongation

« Avec le satellite, nous collectons plus d’informations pour mieux comprendre le changement climatique », explique Wenger, l’objectif principal de PRETTY. Les données sont évaluées par un Réseau de chercheurs européens. La deuxième tâche majeure est la recherche sur les rayons cosmiques autour de la terre. L’appareil de mesure utilisé à cet effet a été développé par les laboratoires Seibersdorf.

Le satellite doit effectuer ses tâches dans l’espace pendant au moins un an prendre soin de. Mais vous pouvez le voir sur les précédents satellites autrichiens, dont 3 ont été développés à l’Université de technologie de Graz temps de service nettement plus longs possibles sont. « TUGSAT, le premier satellite autrichien, a été lancé en 2013 pour une durée de mission de 2 ans », précise Wenger. « Maintenant, il est actif depuis 10 ans. »

Petite chambre comme contrôle de mission

Les données que PRETTY collectera seront mises à jour toutes les 90 minutes pendant le fonctionnement station au sol transfert. Une grande antenne sur un bâtiment de l’institut de l’Université de technologie de Graz établira à l’avenir le contact avec le satellite et transmettra les ordres d’observation. Une petite salle dans le même bâtiment forme le « contrôle de mission« . Un bureau, 3 écrans, une rangée de radios dans une petite pièce offre une ambiance très différente de celle à laquelle on est habitué lors de missions spatiales plus importantes.

Il y a une station au sol de secours au ESA à Darmstadt. L’Agence spatiale européenne a commandé le développement de PRETTY. 2,5 millions d’euros ont été mis à la disposition des laboratoires Beyond Gravity, TU Graz et Seibersdorf.

Le lanceur cause des problèmes

Selon le plan, PRETTY aurait dû être emballé dans les prochains jours afin de franchir d’autres étapes jusqu’au départ. Dans Brno (République tchèque), le satellite et les autres satellites sont placés dans un conteneur (un distributeur) d’où ils sont éjectés dans l’espace par le lanceur à ressort. De Brno le voyage à Kourou poursuivre en Guyane française. Là, PRETTY sera à bord du lanceur du type Véga-C amené.

Cependant, comme le dernier démarrage avec un Vega-C s’est mal passé, le bousillé le calendrier. En fait, PRETTY devait être lancé le 9 mars, une nouvelle date n’a pas encore été fixée. « Nous espérons commencer en premier trimestre 2023», explique Andreas Hörmer, qui a également travaillé sur le satellite. « Le développement du matériel du satellite a donné lieu à plusieurs publications dans des revues spécialisées. Des thèses s’annoncent également, dont la mienne. »

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