sam. Déc 3rd, 2022

Au voie Lactée autour est un cimetière pour les étoiles mortes. Ce « monde souterrain galactique », comme l’appellent les scientifiques de l’Université de Sydney, vient d’être cartographié pour la première fois. Y sont inscrits les restes de milliards étoile morte.

Lorsque des objets massifs meurent, ils peuvent aussi étoiles à neutrons ou trous noirs sera. La zone où se trouvent ces vestiges est approximative 3 fois plus haut comme notre Voie lactée. « Étonnante 30 pour cent d’objets ont été complètement éjectés de la galaxie », a expliqué David Sweeneyauteur de l’étude publiée dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

milliards d’étoiles mortes

Pour créer la carte, les chercheurs ont utilisé le cycle de la vie simulé par des étoiles mortes. Cela leur a permis de comprendre où se trouvent maintenant leurs restes.

Lorsque des étoiles massives meurent, elles peuvent dans un supernova exploser. Leur noyau s’effondre et, selon leur masse, ils deviennent soit une étoile à neutrons, soit un trou noir. Des milliards de ces étoiles se sont formées et sont mortes depuis l’aube de notre galaxie. Jusqu’à présent, ils n’ont pas été détectés parce que les chercheurs ne savaient pas où les chercher.

Billard étoilé

Un défi majeur dans la recherche était boosts de vitesse comprendre que les objets traversent la supernova. L’enveloppe extérieure des étoiles se détache violemment une à une. Cela peut être fait à des vitesses de plusieurs millions de km/h se produire. De plus, il n’y a pas de modèle dans lequel ces explosions se produisent.

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« C’est un peu comme le billard. Si vous savez de quelle direction et à quelle vitesse une balle a été touchée, vous pouvez calculer où elle atterrira. Dans l’espace, les objets et les vitesses sont juste beaucoup plus grands », a déclaré Sweeney dans un communiqué.

De plus, la « table » n’est pas plate, mais les étoiles mourantes sont sur des orbites complexes. Il n’y a pas non plus de résistance, c’est pourquoi les objets ne ralentissent jamais sur leur chemin. « Presque tous les vestiges qui se sont formés sont toujours là-bas, glissant dans l’espace intergalactique comme des fantômes », explique Sweeney.

carte floue

La carte résultant de la recherche montre maintenant comment ces objets sont dispersés dans l’espace. La caractéristique bras en spirale de la Voie lactée n’y est plus visible. L’une des raisons à cela est que les supernovae brouillent l’image.

La vue de côté montre que le « cimetière » atteint nettement plus haut que la Voie lactée. Les supernovae en sont également responsables. Ils ont dispersé les débris stellaires autour de la Voie lactée visible. Statistiquement, de telles étoiles mortes devraient 65 années-lumière voler dans l’espace loin de la terre.