mer. Nov 29th, 2023
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Le Télescope James Webb a scruté les centres des galaxies voisines et a révélé des structures inédites. Pour cela avoir plus 100 scientifiques internationaux le groupe « Physique à haute résolution angulaire dans les galaxies proches » (PHANGS) Données Webb analysées. Le but de la recherche est d’en savoir plus sur la formation des galaxies.

Dans l’ensemble, le groupe a examiné 19 soi-disant Galaxies « de face ». Ils peuvent être vus d’en haut ou d’en bas de la Voie Lactée.

Détails notables

Webb pouvait déjà se lever 5 de ces galaxies alignent ses instruments : M74, NGC 7496, IC 5332, NGC 1365 et NGC 1433. Les galaxies apparaissent plus clairement que jamais auparavant, dit Eric Rosolowsky de l’Université de l’Alberta au Canada dans un communiqué. « Nous pouvons voir directement comment l’énergie de la formation des jeunes étoiles affecte le gaz qui les entoure. C’est tout simplement remarquable. »

La galaxie spirale NGC 7496 a été photographiée avec le MIRI de Webb. Les bulles rouges montrent des endroits particulièrement énergétiques où les étoiles se forment

C’est pour ça que Webbs a été fait MIRI (instrument infrarouge moyen) et NIRCam (proche infrarouge) utilisé. Les enregistrements montrent grottes de poussière rougeoyantes et énormes bulles de gaz aux bords des bras spiraux des galaxies. Les bulles se forment lorsque les étoiles nouveau-nées libèrent de l’énergie et apparaissent en rouge sur les images.

structure des galaxies

« Les zones qui sont complètement sombres dans les images Hubble brillent avec des détails exceptionnels dans les nouvelles images infrarouges, ce qui nous permet d’étudier comment la poussière dans le milieu interstellaire absorbe la lumière des étoiles qui se forment », explique Karen Sandström de l’Université de Californie. Jusqu’à présent, les chercheurs de PHANGS n’ont pu accéder qu’aux photos qui se trouvent dans la gamme de longueurs d’onde optique, des rayons X ou de l’ultraviolet. Ils ne pouvaient pas voir à travers la couche de poussière avec ça.

Les images infrarouges montrent structures de barres, par lequel le gaz est introduit dans les centres des galaxies. Selon les chercheurs, cela alimente la formation d’étoiles. De fins jets de gaz froid sont visibles entre les bras spiraux. Des étoiles s’y forment aussi. Il s’agit maintenant d’étudier où et comment le gaz entrant est converti en étoiles.

Les subtilités des données devraient fournir des informations sur la formation des galaxies. C’est ainsi que les instruments de Webb découvrent ce qu’on appelle Hydrocarbures aromatiques polycycliques. Ce sont des éléments importants dans la formation des étoiles et des planètes.

Amas d’étoiles inexplicables

Les premiers résultats de la recherche ont montré que les taux de formation d’étoiles dans les bras spiraux est plus élevée que dans les autres régions. Pour la première fois, cependant, les chercheurs ont également pu identifier de jeunes étoiles dans les contreforts, appelées Éperons, qui découvrent des bras en spirale. Cependant, il s’avère que la conversion du gaz en étoiles est également efficace dans toutes les galaxies. Des amas d’étoiles massifs pourraient également se former à l’extérieur des bras spiraux. Cela a été vivement débattu jusqu’à présent, selon un communiqué.

Des structures deviennent également visibles qui n’ont pas encore été expliquées : ce qu’on appelle Amas d’étoiles nucléaires (NSC). Ce sont des amas d’étoiles très denses et brillants près du noyau de la galaxie. Les images montrent à la fois des régions calmes et très actives où de nouvelles étoiles se forment.

L’équipe PHANGS traitera également les données futures et les rendra accessibles au public. La première 21 études ont été recueillies et publiées dans un numéro spécial des Astronomical Journal Letters.

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