sam. Déc 3rd, 2022

Une rivière plus longue que la Tamise coule sous la calotte glaciaire de l’Antarctique. Elle y accélère la fonte des masses de glace, comme le rapportent des glaciologues dans une étude récemment publiée.

Le ruisseau a été découvert par des images radar de la région. « Lorsque nous nous sommes rencontrés il y a quelques décennies des lacs sous la glace de l’Antarctique, nous pensions qu’ils étaient isolés les uns des autres », explique Martin Siegertglaciologue en chef à Institut Grantham de collège impérial de Londres. « Maintenant, nous commençons à comprendre qu’il existe là-bas des systèmes entiers qui sont reliés par de vastes réseaux fluviaux. »

Le niveau de la mer pourrait monter de 4,3 mètres dans le monde

Selon les chercheurs, des réseaux fluviaux de ce type se forment en Antarctique à la suite d’une fonte du fond les calottes glaciaires épaisses de plusieurs kilomètres. La chaleur naturelle de la terre, ainsi que la friction due au mouvement des boucliers, transformeraient la glace en eau.

Selon l’équipe de recherche, le sous-sol, 460 kilomètres de long Rivière d’une superficie supérieure à France et Allemagne ensemble. « La région couverte par cette étude contient suffisamment de glace pour élever le niveau de la mer dans le monde entier 4,3 mètres la quantité de cette glace qui fond et la rapidité avec laquelle elle fond dépend de la nature de la base de la glace. »Le système d’écoulement récemment découvert pourrait avoir une forte influence sur ce processus », explique le glaciologue.

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Le réseau fluvial est plus de 100 kilomètres plus long que la Tamise.

Aggravation possible de la crise climatique

Lors de l’évaluation des conséquences possibles de la crise climatique être envisagée, souligne l’équipe de recherche. Lors d’étés exceptionnellement chauds, l’eau à la surface pourrait fondre tellement qu’elle Base de la calotte glaciaire, alimentant les systèmes fluviaux avec encore plus d’eau.

Au fur et à mesure que l’eau s’accumule sous les boucliers, friction. La glace, qui est déjà mince et déchiquetée en raison de la chaleur estivale, peut fondre encore plus vite.

Nouvelle compréhension de la fonte des glaces

L’Antarctique pourrait alors Groenland dessiner le niveau, avertir les glaciologues. Les calottes glaciaires y fondent actuellement beaucoup plus rapidement qu’en Antarctique.

L’équipe veut maintenant rassembler plus de données sur le réseau fluvial et son impact sur le climat. « Cette découverte pourrait être un chaînon manquant dans nos modèles », a-t-il déclaré. Christine Dow, co-auteur de l’étude. « Nous pourrions sous-estimer grossièrement la vitesse à laquelle le système fond en ce moment parce que nous ne tenons pas compte de l’impact de ces systèmes d’écoulement. »