lun. Déc 5th, 2022

James Webb prend l’exoplanète WASP-39b fait l’objet d’un examen minutieux depuis un certain temps. Maintenant, le télescope spatial a la composition de son toxique l’atmosphère décrypté. L’agence spatiale américaine NASA l’a récemment annoncé dans une émission.

La géante gazeuse nommée WASP-39b orbite 700 années lumière loin de la terre une étoile semblable au soleil. C’est à peu près la taille de Jupiter mais seulement un quart de sa masse. L’exoplanète a des températures extrêmes allant jusqu’à 900 degrés Celsius.

Plus de détails sur l’atmosphère identifiée

WASP-39 b a été découvert en 2011. Au début de l’année, les astronomes ont pu prouver que gaz carbonique caché dans l’atmosphère de l’exoplanète. Pendant ce temps, Webb a identifié d’autres molécules et composés chimiques, notamment le sodium, l’eau, le dioxyde de soufre, le monoxyde de carbone et le potassium.

que les chercheurs le dioxyde de soufre ont découvert, fournissent la première preuve concrète de photochimie sur l’exoplanète. Il s’agit de réactions chimiques déclenchées par l’action de la lumière.

« C’est la première fois que nous avons des preuves concrètes photochimie – réactions chimiques déclenchées par la lumière énergétique des étoiles – ont été observées sur des exoplanètes ». Shang Min Tsaï, un chercheur collaborateur de l’Université d’Oxford. « Je vois cela comme une perspective vraiment prometteuse pour faire progresser notre compréhension des atmosphères des exoplanètes. »

La présence de dioxyde de soufre ne peut être expliquée que par la photochimie.

Les instruments infrarouges révèlent la composition

Étudier la composition atmosphérique de WASP-39b n’est pas une tâche facile pour Webb. Les astronomes ont dû attendre que l’exoplanète apparaisse devant eux étoile hôte pousse. La lumière tombant sur la planète depuis l’étoile hôte a fourni des informations sur les molécules qui se trouvent dans l’atmosphère.

Étant donné que différents composés chimiques absorbent différentes couleurs du spectre lumineux, comme l’explique la NASA. Les couleurs manquantes indiquent aux scientifiques quels composés chimiques sont probablement impliqués.

Webb a pu déterminer les longueurs d’onde de la lumière absorbée avec son instruments infrarouges être à la hauteur. Ceux-ci incluent le NIRCam (proche infrarouge) et MIRI (infrarouge moyen).

« Big Picture » des exoplanètes

« Nous pourrons voir la ‘grande image’ des atmosphères des exoplanètes », a déclaré Laura Flagg, chercheur associé de l’Université Cornell, sur les compétences de James Webb. « C’est incroyablement excitant de savoir que tout sera réécrit. C’est l’une des plus belles parties d’être un scientifique. »

On ne sait toujours pas sur quelles exoplanètes Webb concentrera son regard infrarouge ensuite. Le télescope spatial a déjà les atmosphères des planètes dans le système TRAPPISTE-1 examiné et enfin une photo de l’exoplanète HIP 65426 b tir.

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