ven. Avr 19th, 2024
Rate this post

Une équipe de recherche autour du biologiste de l’évolution Eske Willerslev de la Université de Copenhague a le plus ancien à ce jour ADN découverte dans les glaces du Groenland. Il surpasse même le matériel génétique d’une dent de mammouth récupérée l’année dernière, qui a entre 1,2 et 1,6 million d’années. Les scientifiques ont séquencé des fragments de gènes d’anciens poissons, de plantes et d’un mammouth dans le nord de l’île. L’animal a vécu 2 millions d’années au Groenland.

Le matériel découvert suggère que le Groenland était particulièrement riche en biodiversité à la fin du Pliocène ou au début du Pléistocène. Le matériel génétique est ancien et a été déposé dans les strates sédimentaires. L’équipe a collecté les premiers échantillons il y a 18 ans. Cependant, plus l’ADN est ancien, plus les fragments sont courts. Il est donc difficile de les attribuer à une espèce végétale ou animale spécifique.

L’ADN le plus ancien trouvé dans la glace


La science

Les mammouths reviennent

Cependant, le matériau a été bien conservé par les températures glaciales, entre autres, qui ont ralenti le processus de dégradation. Grâce à une technologie de pointe, il a également été possible d’identifier les fragments d’ADN microscopiques dans les couches de sédiments.

Rendre résilient au changement climatique

Le matériau provient de nombreuses espèces végétales et animales et, selon Willerslev, donne un aperçu de tout l’écosystème coloré de l’île à l’époque. « Il faut imaginer qu’à chaque mouvement et à chaque activité, du matériel génétique sous forme de cellules de la peau, par exemple, tombe au sol », explique le chercheur. L’écosystème était composé d’un mélange d’espèces arctiques et tempérées.

Voir aussi  Le nouveau design donne un avantage aux ferries électriques

Entre autres choses, l’ADN indique également que le Groenland, qui était de 11 à 17 degrés plus chaud à l’époque, était couvert de plantes à fleurs et de peupliers. De plus, l’île existait des rivières, des forêts fertiles, des lapins, des oies ou des ancêtres des rennes, entre autres. « Vous savez pertinemment que ces organismes vivaient ensemble à cette époque et à cet endroit », déclare Willerslev.

Modifier la génétique des plantes

Aujourd’hui, cependant, seuls quelques lichens et bœufs musqués peuvent être trouvés au Groenland. Les résultats pourraient fournir des indices sur la façon dont les écosystèmes se sont adaptés à un climat plus chaud au fil du temps et sur la façon dont la nature peut réagir au réchauffement climatique. « Nous avons ici une carte qui montre où et comment vous pouvez modifier la génétique des plantes pour les rendre plus résistantes au changement climatique », dit-il.

Les chercheurs examinent 41 échantillons de sédiments de la formation Cape Kobenhavn dans le nord du Groenland. L’étude a été publiée dans la revue Nature.