mar. Fév 7th, 2023

Les chercheurs spatiaux le recherchent actuellement vie extraterrestre dans les profondeurs de l’espace. Récemment découvert le télescope spatial James Webb sa première exoplanète. Et aussi sur Mars est Rover persévérance actuellement à la recherche de traces de formes de vie extraterrestres.

Cependant, on ne sait toujours pas si les planètes abritent réellement la vie. Parce que pour trouver cela, les scientifiques ont besoin plus précise instruments.

Sous la direction de Université du Maryland un groupe de recherche dispose désormais d’un tel instrument pour l’agence spatiale américaine Nasa développé. ton alimenté au laser L’appareil d’analyse devrait être capable d’examiner des échantillons de matériaux d’une planète pour détecter d’éventuels signes de vie, décrit le groupe dans son étude.

Minuscule laser, grandes perspectives

L’instrument est juste rond 7,7 kilogrammes lourd – et donc beaucoup plus petit et plus efficace que les appareils classiques, soulignent les chercheurs impliqués. Il se compose d’un laser UVqui enlève de minuscules quantités de matière d’un échantillon planétaire, et un soi-disant Analyseur « Orbitrap ». Il fournit des informations sur la Chimie l’échantillon examiné.

« L’Orbitrap a été construit à l’origine pour un usage commercial », explique Ricardo Arévalo, auteur principal de l’étude. « L’appareil de mon propre laboratoire pèse un peu moins 400 livres [181 Kilogramm Anm.], donc c’est assez grand. Il nous a fallu 8 ans pour développer un prototype qui pourrait être utilisé efficacement dans l’espace. » À l’avenir, l’appareil pourrait être utilisé directement sur des planètes extraterrestres, a déclaré Arevalo.

Voir aussi  Fini le télétravail : Elon Musk appelle à un retour au bureau

Utilisation sur des lunes et des planètes étrangères

L’instrument n’est pas seulement plus facile à transporter, il est aussi plus précise que tous les modèles précédents. « Cet appareil a une résolution et une précision de masse si élevées que toute structure moléculaire ou chimique dans un échantillon devient beaucoup plus identifiable », explique Arevalo.

A cela s’ajoute le fait que lors de l’examen d’un échantillon planétaire beaucoup moins envahissant être. La probabilité qu’un échantillon soit contaminé ou endommagé est significativement plus faible par rapport aux méthodes conventionnelles. « Notre mini instrument laser orbitrap a le potentiel de changer la façon dont nous étudions actuellement la géochimie ou astrobiologie examiner la surface d’une planète », explique le chercheur.

Au sein de la prochaine 5 années Arevalo et son équipe veulent emmener leur instrument dans l’espace. L’unité d’analyse laser doit être utilisée à l’avenir pour des missions telles que celles de l’Encelade Orbilander ou du programme Artemis.