ven. Sep 30th, 2022

Le rover de Mars persévérance explore actuellement un delta à l’extrémité ouest de la 48 kilomètres large Cratère Jezero, qui était autrefois un lac. Lors de l’analyse des données d’images radar, l’équipe de recherche dirigée par le UCLA et le Université d’Oslo fait une surprenante découverte.

Les strates rocheuses souterraines analysées par Persévérance à l’aide de ses instruments radar pénétrant dans le sol sont inclinées.

Lave ou sédiments dans le lac

« Nous avons été assez surpris de trouver des roches empilées à un angle incliné », alors David Paige de l’UCLA et chercheur principal du Radar Imager for Mars Subsurface Experiment (RIMFAX). En fait, on s’attendait à trouver des roches horizontales au fond du cratère. Le fait qu’ils soient si inclinés suggère une histoire géologique plus complexe.

L’inclinaison suggère que la roche peut avoir été formée par un refroidissement lent de la lave. Selon Paige, les roches inclinées peuvent s’être formées spécifiquement lorsque la roche en fusion est remontée à la surface. Alternativement, ils pourraient également avoir été déposés sous forme de sédiments dans l’ancien lac.

Ondes radar sous la surface

Les instruments radar pénétrant dans le sol du rover peuvent cartographier la disposition des strates rocheuses dans le sol jusqu’à une profondeur de 15 mètres. Les données les plus récentes montrent des strates rocheuses jusqu’à 15 degrés sont inclinés – certains même dans plusieurs directions.

Les instruments envoient des ondes radar sous la surface, qui sont réfléchies par les strates rocheuses et d’autres objets. Selon leurs formes, densités, angles ou compositions, les ondes radar rebondissent, créant une image du sous-sol. L’étude a été publiée dans Science Advances.

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