mar. Fév 7th, 2023

Sursauts gamma sont des explosions à haute énergie qui peuvent durer de quelques secondes à quelques minutes. Ils sont associés à l’effondrement d’étoiles massives. Cependant, une nouvelle observation remet en question les connaissances antérieures sur les rayons gamma.

Astrophysiciens de Université du nord-ouest ont récemment observé une éruption de 50 secondes qu’après une enquête plus approfondie, ils attribuent à un phénomène extrêmement rare : un soi-disant kilonova.

Une kilonova est un événement résultant de la fusion d’un réseau à haute densité étoile à neutrons avec un objet compact et puissant, tel qu’un Trou noir ou une autre étoile à neutrons. En général, une étoile à neutrons représente l’étape finale d’une étoile massive.

Changement de paradigme pour l’astronomie

Le sursaut gamma est estimé à environ un milliard d’années lumière loin de la terre – vu astronomiquement relativement proche de notre planète. « Cet événement ne ressemble à rien d’autre que nous ayons vu auparavant à partir d’un long sursaut gamma », déclare le doctorant Jillian Rastinejad. Selon elle, cela représente un changement de paradigme passionnant pour l’astronomie.


La science

Vidéo : Des chercheurs mesurent le sursaut gamma de la plus haute énergie

La galaxie qui abrite la kilonova est également surprenante. Elle est encore jeune et continue de former des stars. Selon les chercheurs, elle représente presque l’opposé de la galaxie dans laquelle la seule autre fusion d’étoiles à neutrons connue a été observée relativement près de la Terre.

« Nous savons maintenant que les sursauts gamma sont beaucoup plus difficiles à classer. Cette preuve pousse notre compréhension des sursauts de rayons grama à la limite », déclare le co-auteur Ève Chasse.

Des enquêtes de suivi devraient maintenant déterminer plus de détails sur le phénomène. C’est la meilleure façon de regarder de plus près Kilonovas Télescope spatial James Webb.

L’étude a été publiée dans la revue Nature.

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