sam. Déc 3rd, 2022

Les chercheurs ont le télescope à rayons X IXPE utilisé par la NASA pour examiner les restes d’une étoile explosée. Les résultats aident à identifier la supernova de Cassiopée A (Cas A) à reconstruire.

Les astronomes ont choisi Cas A pour leurs observations car la supernova produisait des ondes de choc particulièrement rapides. Ils ont frappé la terre à peu près 300 ans.

Les restes de l’étoile s’étendent à travers 29 années-lumière. Les conditions y sont extrêmes et les particules y montent presque Vitesse de la lumière accéléré.

La polarisation en dit plus sur la supernova

Cependant, les particules ne sont pas projetées dans l’espace, mais courent sur des trajectoires circulaires à travers les restes des étoiles. Cela crée rayonnement synchrotron. Il s’agit d’un rayonnement électromagnétique, qui est également produit dans l’accélérateur de particules.

Ce rayonnement transporte des informations sur polarisation du champ magnétique de Cassiopeia A. Ils peuvent l’utiliser pour tracer les plus petits processus au sein des restes de supernova.

Champs magnétiques chaotiques

Surtout près des fronts de choc, les champs magnétiques sont confus et chaotiques, les lignes de champ magnétique se croisant. La polarisation des champs magnétiques y est plus faible, précisent les chercheurs dans un communiqué.

Des études antérieures du champ magnétique avaient montré que les lignes de champ couraient comme les rayons d’une roue. A cette époque, on supposait que le rayonnement synchrotron était produit partout dans les restes de supernova, mais seulement 5 pour cent des ondes radio sont polarisées.

observations avec le Télescope à rayons X Chandra avait suggéré que les lignes de champ magnétique couraient le long des ondes de choc au bord extérieur des restes circulaires.

Explorer les éclats d’étoiles

Les nouvelles données IXPE montrent maintenant que les lignes de champ magnétique qui polarisent la lumière sont plus radiales que perpendiculaires comme on le pensait auparavant. « Les résultats donnent un aperçu unique de l’environnement nécessaire pour accélérer les électrons à des vitesses aussi élevées », déclare Dmitri Prokhorovco-auteur de l’étude, qui peut être lue ici en tant que prépublication et qui n’a pas encore été vérifiée.

Les chercheurs espèrent maintenant que les résultats leur donneront de nouvelles informations sur ce qui se passe pendant et après les supernovae.

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