mer. Avr 17th, 2024
L’US Air Force retire le « Big Sexy ».
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Le temps de service de McDonnell Douglas KC-10 touche à sa fin. Jusqu’au 30 septembre 2024, le « grand sexy» encore voler, alors elle est officiellement à la retraite. En plus de sa tâche principale de ravitaillement en carburant des avions de chasse et autres avions dans les airs, il était également utilisé pour le transport de troupes et de fret.

Le ravitailleur et avion de transport a été surnommé Big Sexy par les équipages en raison de son allure élégante et gracieuse dessins d’ailes, par rapport à d’autres machines de sa taille. Mais l’équipage n’a pas seulement admiré le look : « C’était un bon avion. Elle est parfois capricieuse, mais toujours dans le bon sens et elle prend soin de vous », déclare Scott Speck, ingénieur de vol du 70e Escadron de ravitaillement en vol. « Un avion plus performant que le KC-10 ne sera peut-être jamais construit », s’enthousiasme Donald Davis, perchiste à bord du KC-10. « En termes de portée, de carburant et de capacité de chargement, aucun autre avion ne peut l’égaler. »

Faites de la place pour le KC-46

Le KC-10 n’est même pas le plus ancien avion ravitailleur de la flotte de l’Air Force. En 1981, elle a été mise en service. Le Boeing KC-135 Stratotanker est en service depuis 1957 et a donc bien 24 ans de plus.

La raison de la pension est que Boeing KC-46 Pégase. Après de nombreux retards, l’avion ravitailleur le plus avancé de l’armée de l’air est entré en service en 2019. Après plus d’incidents et de problèmes, le KC-46 devrait maintenant être prêt pour des missions de combat fin 2023/début 2024.

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Trop cher à entretenir

Et l’Air Force n’a tout simplement pas l’argent pour 3 avions-citernes différents. Le KC-10 sur le civil McDonnell Douglas DC-10 basé, est unique dans la flotte. Il n’y a pas de machines associées. L’entretien et la maintenance des 59 appareils coûtent donc trop cher à l’armée de l’air.

Cela se compare à 359 des KC-135 beaucoup plus anciens. Ici, en revanche, le parc est trop important pour être sauvé ou pour pouvoir le remplacer rapidement par de nouvelles machines. L’objectif de l’US Air Force est de construire une flotte de pétroliers 300 KC-135 et 179 KC-46 opérer.

L’US Air Force retire le « Big Sexy ».

Un KC-10 ravitaille un F-22

Un seul KC-10 a été détruit jusqu’à présent

Le KC-10 a été acheté à l’époque car il pouvait fonctionner sur des pistes plus courtes que le KC-135. Depuis son entrée en service, elle a été impliquée dans de nombreux conflits, tels que la guerre du Golfe, le Kosovo et l’Afghanistan. Jusqu’à présent, un seul KC-10 a été détruit – à un Incendie lors de travaux de maintenance à la base de l’US Air Force Barksdale, en Louisiane.

Le nouveau KC-46 peut transporter moins de fret, mais est plus flexible et dispose de systèmes plus modernes. Par le Système de gestion de combat avancé permet au KC-46 d’échanger des données avec d’autres avions, donnant à l’Air Force un plus grand contrôle sur la flotte du champ de bataille.