mer. Sep 28th, 2022

Il y a quelques jours, la première photo prise par le nouveau télescope spatial James Webb d’une exoplanète a été publiée. on peut voir dessus HIP 65426 bune planète gazeuse géante dans A 363 années lumière Depuis la terre.

Celui-la enregistrement direct faite par une planète en dehors de notre système solaire est extrêmement rare. Sur plus de 5 000 exoplanètes découvertes à ce jour, seules 25 ont été directement photographiées. La plupart des autres ne peuvent être détectées qu’indirectement, par exemple par le fait que la lumière de leur étoile mère change légèrement lorsqu’une planète passe devant elle.

Le télescope James Webb montre HIP 65426 b dans plusieurs longueurs d’onde et cache l’étoile d’origine via un coronographe (symboles d’étoiles)

De quoi est faite l’atmosphère

En tout cas, les chercheurs planétaires sont extrêmement enthousiastes à propos des enregistrements directs. Vous y voyez le meilleure chanceun jour planètes semblables à la Terre trouvé autour d’une étoile semblable au soleil. Mais pourquoi en fait ? Que pouvez-vous dire sur une planète à partir de photographies directes ?

En principe, les enregistrements directs peuvent luminosité et le Taille des planètes, explique le chercheur sur les exoplanètes Luca Fossati de l’Institut de recherche spatiale de Graz. Vous pouvez également voir la lumière de la planète enquêter par spectroscopie. La lumière qui atteint la terre depuis la planète est divisée en ses composants. Les composants de l’atmosphère de la planète laissent des traces spécifiques dans le spectre lumineux. « Les molécules absorbent une partie de la lumière ou rayonnent dans certaines gammes de longueurs d’onde. Ces zones sont comme une empreinte digitale des molécules », explique Fossati.

trace de vie

Particulièrement intéressant en spectroscopie pour les chercheurs planétaires biosignatures, c’est-à-dire la preuve de la vie dans la composition de l’atmosphère. Mais les trouver est difficile, dit Fossati : « Il existe de nombreux gaz qui peuvent être des biosignatures, mais qui ne doivent pas l’être, comme l’oxygène ou le méthane. »

L’oxygène peut également être produit par la séparation de l’eau par la lumière du soleil : « L’hydrogène est si léger qu’il s’évapore et il reste beaucoup d’oxygène sur la planète. » Certains gaz ne sont produits que par les êtres vivants, mais seulement en très petites quantités – si vous partez d’expériences sur terre.

Au plus près des étoiles

Règle sur les exoplanètes photographiées en direct jusqu’ici pas les meilleures conditions de toute façon pour les êtres vivants. La technologie actuelle ne permet de détecter que des géantes gazeuses particulièrement grandes et jeunes, qui tournent encore mieux dans l’espace particulièrement loin de leur étoile d’origine. Tu es tellement chaudqu’ils émettent beaucoup de rayonnement infrarouge, qui est capté par les télescopes dans l’espace et sur Terre.

Des investigations spectroscopiques peuvent également être menées sur des planètes qui passent devant leur étoile mère (méthode des transits). Ce éclairé par la lumière des étoiles l’atmosphère de la planète, de sorte que vous pouvez même dire quelles molécules sont dans quel couches atmosphériques surviennent plus fréquemment. Cependant, les enregistrements directs fournissent plus d’informations à d’autres égards. Même les enregistrements pixélisés peuvent être utilisés pour faire des déclarations sur le présence de nuages Rencontre.

Des améliorations dans la photographie directe peuvent être observées dans ce qu’on appelle coronographes atteindre, explique Fossati. Ce sont des filtres mécaniques et numériques, à travers lesquels la lumière des étoiles domestiques peut être masquée afin de reconnaître des planètes brillantes beaucoup plus faibles tout autour. Le télescope James Webb a aussi quelque chose comme ça.

Jusqu’à présent, les coronographes fonctionnent assez bien pour détecter des planètes lointaines. À l’avenir, cependant, on se rapprochera de plus en plus des étoiles et on photographiera aussi des planètes rocheuses plus petites comme la Terre.

Méthodes de découverte d’exoplanètes

Photographié directement est devenue une exoplanète pour la première fois en 2004. Toutes les découvertes précédentes utilisant cette méthode sont des géantes gazeuses, plus lourdes que Jupiter et éloignées de leur étoile hôte.

mode de transit: Pour être repérée passant devant une étoile, une planète doit avoir une orbite assez étroite.

Remuer: La lumière d’une étoile révèle si les planètes tournent autour d’elle grâce à de minuscules changements de distance. La méthode des vitesses radiales les découvre.

effet de microlentille: La gravité dirige la lumière d’une étoile en arrière-plan autour d’une étoile. Lorsqu’une planète passe, l’intensité de la lumière change.

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