ven. Avr 12th, 2024
Shockwave fait des ravages dans Galaxy Quintet
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Quintette de Stéphan est une formation de quatre galaxies rapprochées et une autre galaxie au premier plan, déjà photographiée de manière impressionnante par le télescope spatial James Webb (JWST). Grâce à des enregistrements supplémentaires avec le radiotélescope ALMA, les scientifiques de l’Observatoire national de radioastronomie (NRAO) disposent désormais d’un onde de choc découvert qui traverse la constellation et plusieurs fois plus grand que notre Voie lactée est.

3 phénomènes découverts

L’onde de choc est déclenchée par la galaxie NGC 7318b, qui à une vitesse relativement élevée (800 km/s) entre les autres galaxies de leur voisinage. Cependant, l’onde de choc est principalement perceptible dans une guirlande de gaz qui s’est formée à la suite d’interactions antérieures entre les galaxies. L’onde de choc crée de grandes turbulences dans ce nuage de gaz. Le gaz est fortement chauffé, puis se refroidit pour se réchauffer à nouveau. « Nous ne comprenons pas encore complètement ces cycles », explique l’astronome Philip Appleton. Mais remarquez que Le gaz passe par une sorte de processus de recyclage.

De plus, une conséquence de l’onde de choc est un deuxième phénomène. Un nuage de gaz froid pénètre comme un projectile une seconde, créant une structure en forme d’anneau. Dans une autre région du nuage de gaz, l’onde de choc a stimulé la formation d’un disque étoilé. Les scientifiques supposent qu’il existe une formant une nouvelle galaxie naine.

incompréhension

« Un nuage moléculaire pénétrant à travers le gaz intergalactique et faire des ravages sur leur chemin, peut être rare et n’est pas encore entièrement comprise. Mais nos données montrent que nous sommes sur le point de mettre fin à ce comportement choquant et à la cycle de vie turbulent des nuages ​​de gaz moléculaires dans le quintette de Stephan », explique Bjorn Emonts de la NRAO à propos de la découverte.

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Appleton ajoute : « Ces nouvelles observations nous ont apporté des réponses, mais au final elles nous montrent combien nous ne comprenons toujours pas. »