lun. Déc 5th, 2022

2022 AP7 est le plus gros astéroïde découvert au cours des 8 dernières années potentiellement dangereux pour la Terre. Il a un diamètre de 1,5 kilomètre, rapporte l’institut de recherche américain NOIRLab. Parce qu’un impact d’un tel morceau toucherait plusieurs continents, de tels astéroïdes sont surnommés « tueur de planète“.

Le fait que l’astéroïde n’ait pas été retrouvé depuis si longtemps malgré sa taille énorme est dû à son orbite. C’est entre les Terre et Vénus. Pour le voir, les astronomes doivent regarder vers le soleil. En raison de la luminosité du Soleil, il est extrêmement difficile de distinguer quoi que ce soit dans cette direction avec des télescopes ordinaires.

Seuls 25 astéroïdes de ce type ont été découverts à ce jour. Certains ne sont même pas retrouvés avant qu’il ne soit trop tard. En 2013, un astéroïde d’une taille d’environ 20 mètres est descendu de la direction du soleil. Il a explosé sur la ville russe Tcheliabinsk. La pression de l’explosion a brisé de nombreuses fenêtres. 1 491 personnes ont été blessées par des éclats de verre.

L’astéroïde est potentiellement dangereux

AP7 a été découvert en 2022 avec le Caméra à énergie noire de l’observatoire de Cerro Tololo au Chili. Celui-ci ne fonctionne qu’au crépuscule, deux fois par jour pendant 10 minutes. Il enregistre de grandes parties du ciel nocturne avec une grande profondeur et peut ainsi découvrir des objets qui restent cachés pour d’autres télescopes.

2022 AP7 a été publié en tant que « Potentiellement dangereux‘ car son orbite pourrait un jour croiser la trajectoire de la Terre. Selon les calculs actuels, cependant, le risque d’impact est faible. L’astéroïde est susceptible de toucher la Terre au plus 7 millions de kilomètres approcher

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Selon les normes astronomiques, c’est assez proche. Par conséquent, les grands astéroïdes qui sont plus proches de la Terre que 0.05UA venir (7,48 millions de kilomètres) répertorié comme potentiellement dangereux. Un AU est la distance de la Terre au Soleil (environ 150 millions de kilomètres).

Destruction mondiale quand un astéroïde frappe la Terre

Si AP7 frappait réellement en 2022, ce serait «une dévastation mondiale. Ce serait très mauvais pour la vie sur terre telle que nous la connaissons. » Scott Shepard au New York Times. Il est l’auteur de l’étude qui a découvert AP7 en 2022. Selon les calculs d’autres scientifiques, un astéroïde d’un diamètre de 50 mètres suffirait à dévaster tout Londres s’il était directement touché.

En plus de 2022 AP7, 2 autres astéroïdes ont été découverts : 2021 PH27 et 2021 LJ4. PH27 mesure entre 900 mètres et 1,7 kilomètre, LJ4 entre 300 et 600 mètres. Les deux ne se rapprochent pas de la Terre à moins de 0,05 UA.