sam. Jan 28th, 2023

UN exoplanètes, dont le noyau solide est complètement entouré par un océan, a été repéré aux confins de l’espace par une équipe internationale de scientifiques. La « planète de l’eau » vient d’un 2 000 km de profondeur océanique et atmosphère volatile. Son étoile est ronde 200 années lumière loin de notre soleil. Selon les chercheurs impliqués de l’Institut de recherche spatiale de l’Académie autrichienne des sciences, il est peu probable qu’il y ait de la vie là-bas.

Kepler-138 est connu comme un « Nain rouge » Significativement plus petit et plus froid que notre soleil. L’étoile, qui se trouve en dehors de notre système solaire, est en orbite autour de plusieurs planètes, décrites Lucques Fossati, co-auteur de l’Institute for Space Research (IWF) à l’APA. Ils ont été découverts en 2014 et par les télescopes spatiaux Hubble et Taille crayon observé. Maintenant, quelque chose de surprenant s’est produit dans ce système planétaire Kepler-138d, soit environ 1,5 fois la taille de la Terre. Les découvertes, auxquelles ont participé des scientifiques de l’IW, ont été publiées dans le numéro actuel de « Nature Astronomy ». Fossati est l’un des co-auteurs.


La science

Découverte d’une exoplanète potentiellement habitable

5 000 exoplanètes découvertes

A ce jour, environ 5 000 exoplanètes (corps célestes extérieurs au système solaire) sont connues. Les exoplanètes qui ont moins de 1,7 rayons terrestres ont jusqu’à présent été classées comme planètes rocheuses ou Mini-Neptune assigné : Les planètes rocheuses tournent généralement autour de leur étoile sur des orbites très étroites, ce qui signifie qu’elles perdent leur atmosphère au fil du temps en raison de l’influence du rayonnement stellaire.

Les petites mini-Neptunes gazeuses, d’autre part, ont accumulé tellement d’hydrogène gazeux au cours de leur formation qu’elles – comme les grandes planètes gazeuses du système solaire externe – ne pouvaient plus le perdre dans l’espace.

Planètes hycéennes

Il en va de même selon les Institut spatial de Graz également pour les soi-disant Planètes hycéennescorps célestes hypothétiques entourés d’un océan d’eau chaude et d’une atmosphère correspondante très riche en hydrogène.

Dans le cas de Kepler-138d, les conditions sont particulières : D’après les simulations du scientifique et co-auteur de l’IWF Daria Kubychinka il serait presque impossible pour la planète d’avoir une coquille d’hydrogène : elle aurait été perdue dans l’espace en 10 millions d’années. Son âge étant estimé à environ 1 à 2,7 milliards d’années, il ne peut s’agir d’une planète mini-Neptune ou Hycéenne.

Les scientifiques ont utilisé des télescopes spatiaux Transits planétaires observé par Kepler-138d. La planète se déplace devant son étoile d’origine dans une sorte de mini éclipse d’étoile et affaiblit légèrement sa lumière. À partir de la force de cet affaiblissement, la taille et la gravité de la planète peuvent être calculées et l’existence d’éléments chimiques individuels dans l’atmosphère peut être prouvée. Les données ont été complétées par des mesures de vitesse radiale. Pour l’instant, aucun d’entre eux n’a apporté la moindre trace d’eau liquide.

Structure interne de la Terre comparée à l’exoplanète Kepler-138d

2 000 kilomètres de profondeur océanique

Cependant, en comparant la taille et la masse de l’exoplanète à des modèles de simulation, l’équipe d’astronomes a conclu qu’une partie importante de son volume devrait être composée de matière plus légère que la roche mais plus lourde que l’hydrogène ou l’hélium : la plus courante de ces substances possibles serait l’eau. .

« La modélisation couplée de l’intérieur planétaire et de la structure atmosphérique, cohérente avec les observations approfondies, a soutenu l’hypothèse que le noyau rocheux semblable à la Terre de Kepler-138d était très probablement formé par un Un océan d’eau de 2 000 km de profondeur et une atmosphère volatile », a résumé Fossati. Ainsi, l’océan sur Kepler-138d serait 500 fois plus profond que l’océan terrestre moyen.

Les soi-disant « planètes océaniques » ont été émises l’hypothèse depuis environ 20 ans. Lors de la première publication pertinente, le chef du groupe du FMI Helmut Lamer tout aussi impliqués que dans l’étude actuelle. Kepler-138d semble maintenant être la première planète extrasolaire à correspondre réellement à la désignation.

Probablement pas de vie sur la planète océan

En 2013, Lammer a défini les habitats des planètes avec de grandes couches d’eau sur un noyau rocheux : les possibles conditions de vie ces habitats potentiels (habitat de classe V) sont basés sur les conditions extrêmes de la mer profonde. « Cependant, Kepler-138d est une sous-classe d’un tel habitat », a expliqué Lammer. Parce qu’une couche d’eau de 2 000 kilomètres d’épaisseur est extraordinairement lourde, ce qui signifie qu’il y a une très haute pression dans la couche d’eau la plus basse – là où l’eau et la roche se touchent.

« En raison de l’énorme quantité d’eau, il est très probable que de la glace à haute pression se forme, ou même de l’eau dans une autre phase qui se produit à haute pression, appelée fluide supercritique. Ces conditions extrêmes bloquent le contact entre l’eau en surface et les minéraux dans le corps rocheux en dessous. » Cela empêcherait l’émergence de la vie telle que nous la connaissons. Il est donc peu probable que la vie puisse être trouvée sur Kepler-138d.

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