mer. Déc 7th, 2022

La marine américaine a été reconnue coupable de piratage et paie actuellement 154 400 $ de dommages et intérêts à une société de logiciels.

La Cour fédérale des réclamations a ordonné à la marine américaine de payer 154 400 $ à Bitmanagement Software GmbH pour violation du droit d’auteur. En juillet 2016, la société bavaroise de logiciels de Berg a intenté une action en justice pour 596 millions de dollars américains en dommages et intérêts en raison du piratage de masse de logiciels et des violations de droits d’auteur associées. Selon The Register, qui a vu le procès devant la Cour fédérale des réclamations des États-Unis, la marine américaine « délibérément » violé les droits d’auteur du logiciel. Cela a été rapporté par le magazine américain Gizmodo.

Bitmanagement, une société de logiciels bavaroise de Berg, a développé un logiciel permettant de visualiser des données géographiques. L’un de leurs clients était également l’US Navy. Dans la première phase des négociations en 2011, Bitmanagement a donné à la Marine 38 exemplaires du logiciel « BS Contact Geo » et, à la demande des militaires, a également désactivé la protection contre la copie. Dans les années 2013 à 2015, des négociations sur l’achat des licences étaient en cours. La société bavaroise de logiciels espérait des commandes supplémentaires si la marine américaine avait besoin de licences supplémentaires pour un déploiement à grande échelle.

Bitmanagement affirme que pendant que les négociations sur les licences étaient toujours en cours, la Marine a dupliqué illégalement son programme « BS Contact Geo » 558 466 fois et l’a installé sur au moins 558 466 ordinateurs, bien qu’elle n’ait acheté que 38 licences à des fins de test. De plus, contrairement aux conditions de la licence, ils avaient arbitrairement désactivé une fonction de suivi du logiciel. Selon Bitmanagement, cette fonction, baptisée « Flexwrap » dans la plainte, permettait auparavant de suivre le nombre d’installations. Bitmanagement a alors déclaré n’avoir jamais approuvé ce type d’utilisation. La société a alors intenté une action en justice.

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Bitmanagement accuse l’US Navy de piratage de logiciels

A l’époque, l’US Navy était accusée d’avoir installé le logiciel sur un total de 558 466 ordinateurs sur la base des 38 exemplaires. Chaque licence du logiciel vaut environ 800 euros. Le gouvernement américain a délibérément violé les droits d’auteur. Dans tous les cas, vous auriez dû savoir que vous avez besoin d’une licence d’environ 800 euros pour chaque installation individuelle du logiciel, selon le procès. Bitmanagement a calculé que la Marine devait environ 596 millions de dollars pour l’utilisation du logiciel, au prix de 1 067,76 dollars par copie. Elle a poursuivi le gouvernement américain pour de multiples violations de la loi sur le droit d’auteur. Le procès stipule :

« Le gouvernement américain savait, ou aurait dû savoir, qu’il devait obtenir une licence pour copier le logiciel de gestion de bits sur l’un des appareils sur lesquels le logiciel de gestion de bits était installé. Le gouvernement américain n’a néanmoins pas réussi à acquérir de telles licences. »

Les corsaires de la marine nient la violation du droit d’auteur

La marine américaine a répliqué. La Marine a affirmé qu’elle avait payé Bitmanagement selon les termes du contrat pour le logiciel et n’avait donc pas engagé de coûts pour les centaines de milliers de copies et ne devait plus aucun paiement à l’entreprise. A cet égard, la plainte précise :

« Le défendeur nie que les licences se limitent à l’installation de BS Contact Geo sur un total de 38 ordinateurs personnels de la Marine. Le défendeur allègue en outre que la marine a acheté des licences pour utiliser simultanément BS Contact Geo pour une installation sur le réseau.

Le juge Edward J.Damich a rejeté le procès initial de Bitmanagement en septembre 2019. La raison qu’il a donnée était que l’entreprise savait que la Marine avait l’intention d’installer le logiciel sur son intranet et lui a permis de le faire.

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Cependant, la cour d’appel fédérale a rétabli l’affaire en février 2021. Il a statué que Damich avait raison de dire que la licence autorisait la copie de masse. Cependant, il n’a pas vérifié si la Marine avait respecté les conditions de licence. Les conditions obligeaient la Marine à utiliser une application de gestion des licences Flexera pour surveiller les utilisateurs simultanés et déterminer le nombre de licences supplémentaires nécessaires. Cependant, la Marine n’a pas réussi à le faire et est donc responsable de la violation du droit d’auteur.

La Cour d’appel a par conséquent jugé que le gouvernement américain, en tant que représentant légal de l’US Navy, était responsable. Il a conclu que la Marine a utilisé des centaines de milliers de copies de logiciels sans autorisation. Citant cela, Bitmanagement a ensuite demandé des dommages-intérêts de 155,4 millions de dollars devant un tribunal fédéral américain. La marine américaine a déclaré qu’elle recherchait une somme comprise entre 115 800 et 200 000 dollars. L’affaire a ensuite été portée devant la Cour fédérale des réclamations pour une décision plus approfondie.

Le rapport d’expert calcule les réclamations en retour pour les dommages

La société de logiciels a affirmé que la licence valait 1 067,76 $ par copie. Cependant, l’arpenteur de la marine David Kennedy, expert-comptable agréé (CPA) pour Pricewaterhouse Coopers, a noté que le prix par licence est de 200 $. Le témoignage de Kennedy a été jugé fiable. Le dossier du tribunal indique :

« Kennedy a témoigné qu’il avait regardé le site de la Marine et ce sur quoi ils s’étaient précédemment mis d’accord et comment ils avaient fini par utiliser le logiciel et le champ d’utilisation limité. »

Sur la base du rapport, la Cour fédérale des réclamations a finalement accordé à Bitmanagement Software GmbH, le fournisseur allemand de BS Contact Geo, 154 400 $ pour violation du droit d’auteur de la Marine. Le total est maintenant loin des 596,3 millions de dollars initialement demandés par la société. Mais malgré tout, la marine américaine a finalement été reconnue coupable de piraterie.

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