sam. Nov 26th, 2022

L’extraction de Bitcoin est plus nocive pour notre climat que la production de bœuf, grâce à la preuve de travail, selon une nouvelle étude.

L’extraction de Bitcoin est plus nocive pour notre climat que la production mondiale de viande bovine, selon une nouvelle étude. La raison en est le processus de consensus de preuve de travail, qui garantit que le réseau Bitcoin consomme plus d’électricité que l’ensemble de l’Autriche. Bien que les chercheurs soulignent qu’il existe des alternatives, celles-ci présentent toujours des inconvénients.

La preuve de travail entraîne une consommation d’énergie élevée

Certains chercheurs en économie ont examiné de plus près l’impact du bitcoin sur notre environnement et le changement climatique. La crypto-monnaie, qui est basée sur le processus de consensus Proof-of-Work (PoW), est sous le feu des critiques depuis des années, car l’extraction de nouvelles pièces entraîne une énorme consommation d’énergie. Une circonstance qui pousse de plus en plus de gouvernements à imposer une interdiction des prisonniers de guerre.

Parce que pour gagner de nouveaux bitcoins, les mineurs génèrent plusieurs milliards de hachages chaque seconde à propos du prochain bloc que le système veut ajouter à la blockchain et qui contient les données des transactions cryptographiques nouvellement demandées. En résolvant un problème mathématique qui se complexifie au fur et à mesure que la puissance de calcul du réseau augmente, l’algorithme tente de sécuriser au mieux le contenu de la blockchain en accumulant du temps et de l’énergie pour que personne ne puisse le manipuler.

Le réseau Bitcoin consomme plus d’électricité que toute l’Autriche

Un ASIC pour le minage de bitcoins

Plus les mineurs participent au calcul du bloc suivant, plus l’ensemble du réseau consomme d’énergie. Et comme les chercheurs veulent maintenant l’avoir déterminé à l’aide de trois métriques différentes entre janvier 2016 et décembre 2021, l’impact du bitcoin sur le changement climatique est désormais supérieur à celui de l’industrie bovine. Même l’exploitation aurifère réelle est dépassée d’un facteur 7.

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Dirigés par Benjamin Jones, professeur agrégé d’économie à l’Université du Nouveau-Mexique, les chercheurs ont découvert que la consommation totale d’électricité provenant de l’extraction de bitcoins en 2020 était de 75,4 térawattheures (TWh). Le réseau a ainsi consommé plus d’électricité que, par exemple, l’ensemble de l’Autriche avec 69,9 TWh.

L’exploitation minière de Bitcoin alimente le changement climatique plus que la production de bœuf

Animation bitcoin
La source: @konczakowskiTHX!

Les chercheurs ont également découvert que les émissions de CO2 avaient été multipliées par 126 au cours de la période considérée. En 2016, le réseau a émis 0,9 tonne de CO2 par bitcoin. En 2021, il était finalement de 113 tonnes de CO2 et a causé des dommages climatiques de 11 314 dollars américains par Bitcoin. Les dommages climatiques ont culminé à 156 % de la valeur marchande d’un BTC en mai 2020. Par exemple, l’extraction de 1 $ de Bitcoin à ce moment-là a entraîné 1,56 $ de dommages climatiques.

Comme l’a rapporté The Register, les chercheurs ont ensuite comparé les dommages relatifs de l’extraction de bitcoins à l’impact climatique d’autres industries. Avec un dommage climatique moyen de 35 % de la valeur marchande sur l’ensemble de la période considérée, la crypto-monnaie est à la traîne par rapport à l’électricité produite à partir de gaz naturel (46 %) et à l’essence produite à partir de pétrole brut (41 %). Mais la production mondiale de viande bovine, par exemple, s’est légèrement mieux comportée à seulement 33 %. Et les chercheurs ont également insisté pour souligner l’énorme distance à l’extraction de l’or, qui n’atteignait que 4%.

Il existe des alternatives – avec des inconvénients

« Pris ensemble, ces résultats présentent un ensemble de signaux d’alarme en matière de durabilité.Alors que le BTC est présenté comme « l’or numérique » par ses partisans, du point de vue des dommages climatiques, il ressemble plus à du « pétrole brut numérique ». » ont mis en garde les auteurs de l’étude. Ils ont également souligné qu’il existe des options pour rendre l’exploitation minière de Bitcoin plus durable.

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La crypto-monnaie Ethereum en est un exemple. Ceci est récemment passé de PoW à la méthode alternative de consensus de preuve de participation (PoS). Ce changement s’accompagne d’un retour en arrière en termes de sécurité de la blockchain. Mais le PoS est beaucoup plus efficace, ce qui se traduit par une consommation d’énergie nettement inférieure. Cependant, les défenseurs de Bitcoin ne veulent pas franchir cette étape, car ils considèrent le niveau de sécurité élevé du réseau comme l’un des arguments les plus importants pour la valeur de la crypto-monnaie.