lun. Déc 5th, 2022

Le procureur général du Texas poursuit Google pour avoir prétendument collecté des informations de reconnaissance faciale et vocale auprès des Texans.

Le bureau du procureur général du Texas, Ken Paxton, a déclaré jeudi dans un communiqué de presse qu’il intentait une action en justice contre Google. Elle accuse l’entreprise d’avoir collecté et utilisé les données biométriques de millions de Texans depuis 2015 sans leur consentement. La capture a été effectuée via des produits tels que Google Photos, Google Assistant et Nest Hub Max, ce qui constitue une violation d’une loi texane sur la protection des données, la « Capture or Use of Biometric Identifier Act », de 2009. Le New York Times a informé de cette.

CNET a précisé que cette loi du Texas prévoit des amendes pouvant aller jusqu’à 25 000 $ par violation. Selon le procès, des millions de personnes pourraient potentiellement être affectées par la violation de données. Ainsi, le groupe Alphabet pourrait éventuellement s’attendre à une amende de plusieurs milliards.

Dans Google Photos, Google analyse les images téléchargées pour identifier et catégoriser les personnes photographiées, y compris les personnes qui ne savaient peut-être pas que leur visage était analysé ou stocké, indique le procès. En conséquence, la société aurait également mis sur écoute des Texans, qu’un porte-parole soit ou non d’accord. Dans le procès, les plaignants décrivent le Nest Hub Max de Google, un écran domestique intelligent avec une caméra intégrée, comme « un Œil de Sauron moderne – regardant constamment, attendant d’identifier un visage qu’il connaît ».

Ken Paxton affirme que Google a utilisé des fonctionnalités dans Photos, Nest et Assistant pour numériser et stocker les données faciales et vocales sans obtenir au préalable le consentement de l’utilisateur. De plus, selon Paxton, le groupe a ensuite utilisé ces données à des fins commerciales. Ils les auraient utilisés pour former les algorithmes d’apprentissage automatique de l’entreprise. Le procès stipule :

« Depuis plus d’une décennie, le Texas interdit aux entreprises de collecter des données biométriques auprès des Texans – y compris les caractéristiques uniques du visage et de la voix d’un individu – sans leur consentement préalable éclairé. Au mépris flagrant de la loi, Google collecte les données biométriques d’innombrables Texans depuis au moins 2015, utilisant leur visage et leur voix pour servir les objectifs commerciaux de Google. En fait, dans tout l’État, les Texans de tous les jours sont devenus des vaches à lait ignorantes exploitées par Google à des fins lucratives. »

Ken Paxton contre Google et Big Tech

Ken Paxton a déclaré dans un communiqué de presse jeudi :

« La collecte aveugle par Google d’informations personnellement identifiables auprès des Texans, y compris des informations hautement sensibles telles que les identifiants biométriques, ne sera pas tolérée. Je continuerai à combattre Big Tech pour assurer la confidentialité et la sécurité de tous les Texans. »

Google, d’autre part, a annoncé qu’il prendrait des mesures contre le procès. Après tout, les utilisateurs des services auraient la possibilité de désactiver la fonction de collecte de données biométriques. Le porte-parole de Google, Jose Castaneda, a corrigé ceci :

« Le procureur général Paxton déforme une fois de plus nos produits dans une autre affaire judiciaire sans fondement. On arrangera les choses au tribunal. […] Google Photos utilise une technologie qui regroupe des visages similaires pour faciliter la recherche d’anciennes photos, mais elles ne sont visibles que pour les utilisateurs et la fonctionnalité peut être facilement désactivée. Il en va de même pour Voice Match et Face Match sur Nest Hub Max, qui sont désactivés par défaut, donnant aux utilisateurs la possibilité de faire en sorte que l’Assistant Google reconnaisse leur voix ou leur visage pour afficher leurs informations.

Le républicain conservateur Paxton a ciblé des entreprises technologiques dans une série de poursuites. Y compris un procès similaire contre la société mère de Facebook Meta en février. Le procès ci-dessus n’est que l’un des nombreux États américains qui ont intenté contre Google des pratiques déloyales en matière de confidentialité. Le Texas, l’Indiana, l’État de Washington et le district de Columbia ont poursuivi Google en janvier pour des pratiques de géolocalisation qui violent la vie privée des utilisateurs.

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