mer. Oct 5th, 2022

Un rapport du Bureau de la science et de la technologie fait allusion à une interdiction de la méthode de preuve de travail utilisée pour exploiter Bitcoin.

Le Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche a publié le 8 septembre un rapport intitulé « Implications climatiques et énergétiques des crypto-actifs aux États-Unis ». Cela traite de l’impact climatique et énergétique des crypto-monnaies aux États-Unis. Le rapport OSTP a déjà été demandé en mars. Le président Biden a ensuite signé un décret appelant à l’élaboration d’un nouveau cadre réglementaire pour les crypto-monnaies. Dans le rapport, les experts concluent que l’exploitation minière de Bitcoin a un impact négatif sur l’environnement. Dérivée de cela, une interdiction de la preuve de travail est même envisagée.

Des conditions météorologiques extrêmes, telles que l’été chaud de cette année et la forte demande d’électricité associée, ont poussé les réseaux électriques de nombreux États américains, dont la Californie et le Texas, à leurs limites. Les problèmes de livraison fiable d’électricité aux ménages s’accompagnent de craintes que l’exploitation minière de Bitcoin ne mette encore plus à rude épreuve des systèmes énergétiques déjà vulnérables. Ainsi, une consommation excessive par les mineurs de bitcoins pourrait également augmenter les coûts d’électricité pour « Ordinaire » entraîner des clients d’électricité locaux. Le rapport indique :

« La consommation d’électricité provenant des actifs numériques contribue aux émissions de gaz à effet de serre, à la pollution supplémentaire, au bruit et à d’autres impacts locaux, en fonction des marchés, des politiques et des sources d’énergie locales. […] En fonction de l’intensité énergétique de la technologie utilisée, les actifs cryptographiques pourraient entraver les efforts plus larges visant à atteindre une empreinte carbone nette nulle conformément aux engagements et aux objectifs climatiques des États-Unis.

Le minage de Bitcoin s’avère gourmand en énergie

Selon les auteurs, on estime que les États-Unis sont impliqués dans un tiers des transactions cryptographiques mondiales. Celles-ci représentent actuellement environ 0,9 % à 1,7 % de la consommation totale d’électricité du pays. Ce pourcentage de consommation d’énergie est comparable à celui de tous les ordinateurs domestiques ou de tous les éclairages domestiques aux États-Unis. Selon le rapport, le minage de bitcoins consomme au total entre 120 et 240 milliards de kilowattheures par an. Ça fait référence à « un ordre de grandeur qui dépasse la consommation annuelle totale d’électricité de nombreux pays comme l’Argentine ou l’Australie ».

Le rapport critique spécifiquement le mécanisme de consensus Proof-of-Work (PoW). On trouve que « Compte tenu des estimations de consommation d’énergie, la plupart des discussions sur la consommation d’énergie des crypto-monnaies se sont concentrées sur les applications PoW, en particulier Bitcoin ». La preuve de travail est couramment utilisée dans l’extraction de crypto-monnaie pour valider les transactions et extraire de nouveaux jetons.

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Un développement responsable des actifs numériques devrait donc inclure des solutions pour réduire drastiquement leur consommation énergétique. Par conséquent, l’alternative serait « Mécanisme de consensus moins énergivore appelé Proof of Stake (PoS)» à l’étude. Le rapport indique :

«Il y a eu de plus en plus d’appels pour que les blockchains PoW introduisent des mécanismes de consensus moins énergivores. La réaction la plus importante a été le lancement promis par Ethereum de « Ethereum 2.0 » qui utilise un mécanisme de consensus PoS.

Les opérations d’extraction de crypto-actifs qui utilisent le méthane émis pour produire de l’électricité ont également reçu une mention positive.

Le défaut de prendre des mesures pourrait entraîner l’interdiction du PoW

Le rapport appelle l’Agence de protection de l’environnement (EPA) et le Département de l’énergie (DOE) à prendre des mesures mesurables pour contrôler la consommation d’énergie dans l’extraction de crypto-monnaie de preuve de travail. Cependant, si ces mesures développées s’avèrent inefficaces pour réduire les impacts, des mesures exécutives sont conseillées :

« Si ces mesures s’avèrent inefficaces pour réduire l’impact, le gouvernement devrait envisager une action exécutive. Le Congrès pourrait envisager une législation pour limiter ou éliminer l’utilisation de mécanismes de consensus à haute intensité énergétique pour l’extraction d’actifs cryptographiques.

Les recommandations mèneront-elles à l’interdiction de Bitcoin ?

Selon Dailyhodl, Charles Hoskinson, co-fondateur et PDG d’IOG, la société de technologie blockchain derrière Cardano, affirme que les propositions pourraient conduire à une interdiction pure et simple de Bitcoin.