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Comment AT&S veut gagner de l’argent avec les brevets
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« Les brevets ne sont que pour les faibles » est une déclaration célèbre du PDG de Tesla et SpaceX, Elon Musks. Selon lui, les brevets ne font que retarder le progrès et les entreprises qui réussissent n’ont pas besoin de breveter leurs idées en premier lieu. Gernot Grober a un avis différent. Il est responsable de la propriété intellectuelle (PI) chez A&Sl’un des principaux fabricants mondiaux de cartes de circuits imprimés basé à Leoben, en Styrie.

Grober aime décrire son travail en utilisant l’exemple d’un bar à pâtes qui fonctionne bien et qui veut se démarquer de la concurrence. Car même lors de la cuisson des pâtes, il existe quelques astuces pour optimiser davantage le processus de cuisson. Un couvercle peut économiser beaucoup d’énergie (jusqu’à 65 % !). S’il y a de petits trous sur un côté du couvercle, vous conservez le tamis pour filtrer.

Des avantages sécurisés pour l’entreprise

Comme pour la cuisson des pâtes, AT&S tente également d’optimiser la production de circuits imprimés. Vous souhaitez protéger ces secrets commerciaux, par exemple par des brevets. « Nous optimisons divers processus et développons de nouvelles technologies pour nous donner un avantage concurrentiel. En tant que service IP, il est de notre devoir de garantir cet avantage en tant qu’entreprise aussi longtemps que possible », explique Grober.

Gernot Grober Leitet die IP-Abteilung bei AT&S.

Gernot Grober dirige le département IP d’AT&S.

La première brevet car une carte de circuit imprimé a été apportée par un Autrichien. Paul Eisler en 1943 sa méthode « Fabrication de circuits électriques et de composants de circuits » à Londres. Jusque-là, les appareils contenaient généralement un enchevêtrement de câbles à l’intérieur, qui reliaient les composants électroniques individuels les uns aux autres. Le circuit imprimé a permis de construire des appareils plus ordonnés, plus petits et plus légers. Cependant, Eisler n’est pas devenu riche grâce à son invention – seules quelques entreprises ont reconnu le brevet à l’époque.

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Les entreprises doivent aussi apprendre à la dure

AT&S ne devrait pas faire ça. À propos de 1 400 brevets actifs la société possède actuellement, répartis en environ 500 familles de brevets, c’est-à-dire un groupe de brevets portant sur le même contenu technique. Cela signifie qu’une augmentation significative a été enregistrée au cours des 10 dernières années.En 2012, l’entreprise comptait encore plus de 80 familles de brevets.

FILE PHOTO: The Apple Inc. logo is seen hanging at the entrance to the Apple store on 5th Avenue in New York


B2B

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« Comme la plupart des entreprises, nous avons également dû apprendre beaucoup en matière de propriété intellectuelle », révèle Grober. « Dans les années 2000, par exemple, nous avons travaillé sur la prochaine génération de cartes de circuits imprimés dans les téléphones portables en coopération avec ce qui était alors le plus grand fabricant de téléphones portables. Enfin, un institut de recherche participant a enregistré les idées développées pour les brevets. Cette expérience a généré la prise de conscience et la volonté nécessaires pour approfondir ce sujet. Une étape qui était nécessaire à l’époque pour passer d’une société de production à un fournisseur de technologie comme nous le sommes aujourd’hui.

Industrie avec accord tacite

Heureusement, AT&S n’a pas souvent à lutter contre les violations de brevets, se réjouit Grober : « Du point de vue de la propriété intellectuelle, l’industrie des PCB est – en raison de la concurrence asiatique dominante – une industrie plutôt passive et silencieuse, mais avec un nombre considérable de brevets. « 

Cependant, le calme pourrait bientôt être terminé. Si la situation économique devenait plus difficile, les concurrents pourraient utiliser des brevets pour tenter de pénétrer les marchés occupés. « Nous demandons nos brevets principalement pour avoir une sorte d’assurance pour ce cas et pour avoir une certaine liberté pour les activités futures », explique Grober.

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D’autres entreprises s’appuient également sur ces garanties, même si elles ne les utiliseront peut-être jamais. Apple a laissé 2012 sur le coins arrondis breveter leurs appareils rectangulaires – un élément de conception on ne peut plus générique. AT&S a adopté une approche similaire, protégeant les coins arrondis des encoches de leurs cartes de circuits imprimés.

Les "coins ronds" brevetés (exagérés ici) sont également appelés "oreilles de Mickey Mouse" chez AT&S.

Les « coins ronds » brevetés (exagérés ici) sont également appelés « oreilles de Mickey Mouse » chez AT&S.

« Selon la méthode de traitement et l’utilisation prévue, il peut être indésirable ou impossible pour atteindre un virage parfait », explique Grober. Le brevet a été accordé aux États-Unis, où les gens sont très ouverts caractéristiques structurelles concentré.

« Bien sûr, il faut connaître le cadre juridique et les différentes approches des offices de brevets : ce type de demande de brevet n’aurait aucune chance devant l’Office européen des brevets », rigole Grober. Ici on regarde plutôt si l’innovation résout un problème spécifique.

licence prévue

Les brevets s’appliquent généralement 20 ans, après quoi au moins la marque peut être protégée par une marque. Un exemple est Nespresso, qui a breveté la forme de ses capsules de café en aluminium. Leur protection par brevet a expiré en 2014, c’est pourquoi d’autres entreprises sont également autorisées à proposer de telles capsules de café. La marque garantit également que les concurrents ne sont pas autorisés à appeler leurs capsules « capsules Nespresso » et que de nombreuses personnes préfèrent utiliser la marque d’origine – même si l’alternative est peut-être moins chère et a un goût tout aussi bon.

À l’avenir, AT&S n’a plus l’intention de s’appuyer exclusivement sur des brevets purement liés à la fabrication de cartes de circuits imprimés. « Si vous utilisez de nouvelles méthodes pour augmenter la qualité de l’eau des processus chimiques ou si vous pouvez réutiliser le cuivre qui a été gravé dans la production, c’est également intéressant pour d’autres entreprises. Ce sont des choses pour lesquelles nous nous concentrerons fortement sur les licences », déclare Grober.

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Les brevets ralentissent-ils ou inspirent-ils l’innovation ?

Les brevets empêchent-ils désormais la technologie de se développer aussi rapidement que possible, comme le prétend Musk ? Un côté ne le pense pas. les entreprises en ont besoin Sécuritéqu’ils bénéficient également financièrement d’une innovation plus longtemps. Vous pourriez réfléchir à deux fois avant d’investir dans le développement d’un nouveau produit si la concurrence le copie le lendemain.

D’un autre côté, les idées des start-ups sont souvent rachetées par de grandes entreprises et mises de côté – simplement pour en créer de nouvelles bloquer les évolutions, ce qui creuserait l’eau de leur propre portefeuille. « C’est une arme à double tranchant », est conscient Grober. Néanmoins, il est convaincu que les avantages l’emportent sur les inconvénients.

Cet article a été créé dans le cadre d’une coopération entre futurezone et AT&S.