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Le lithium autrichien est probablement traité en Arabie saoudite
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La société australienne Lithium européen conduit les préparatifs d’une mine de lithium sur le Koralm Devant. En juin, les droits miniers doivent être transférés dans une société cotée à la bourse technologique américaine NASDAQ – avec une capitalisation boursière d’environ un milliard de dollars. Cependant, il devient évident que la transformation ultérieure du minerai en lithium pouvant être utilisé comme batterie dans Arabie Saoudite au lieu de Wolfsberg a lieu, dit PDG Dietrich Wanke en conversation avec l’APA.

« L’Europe pas compétitive »

Car European Lithium est sur le point de signer un accord contraignant avec la société saoudienne obeikan pour produire du lithium de qualité batterie. Le « augmentation des coûts énergétiques » parlé, donc Wanke. L’extraction de lithium pur à partir du minerai est énergivore et besoin d’essence. Les récentes explosions de prix auraient signifié « trois quarts de milliard de dollars de coûts supplémentaires ». « Il faut dire sans ambages que l’Europe n’est pas compétitive pour ces industries pour assurer la transition énergétique. »

Le plan était de construire une usine hydrométallurgique au sud de la ville de district de Wolfsberg, où 70 000 tonnes de minerai concentré (spodumène) seraient transformées en près de 9 000 tonnes de lithium de qualité batterie (LHM) par an. Selon l’annonce de 2018, environ 130 emplois auraient dû y être créés en fonctionnement en trois équipes, soit au total 400 emplois. Cette étape devrait maintenant avoir lieu en Arabie saoudite. Wanke souligne que ni l’UVP exigée pour l’usine de Wolfsberg ni les avantages fiscaux en Arabie saoudite n’ont été décisifs pour la réorientation. Mais les partenaires américains auraient dit « Éloignez-vous des industries énergivores en Europe ».

Au lieu de cela, le spodumène devrait maintenant expédiés dans des conteneurs vers l’Arabie Saoudite devenir. Les coûts sont « marginaux » car le minerai n’a qu’à être amené au tunnel de Koralm par camion en 20 minutes, puis transporté par train et par bateau, explique Wanke.

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Nouvelle société appelée Critical Metals

Les gisements de lithium sur le Koralm sont maintenant sur le point de prendre de la valeur. En 1992, les droits en sont allés à Kärntner Montanindustrie GmbH (KMI) pour un shilling symbolique (7,3 cents). Elle l’a vendu en 2011 10 millions d’euros aux investisseurs australiens. Ces droits sont désormais détenus par la société « European Lithium AT Limited » basée aux Iles Vierges, filiale de la société australienne European Lithium. Cette filiale doit maintenant être incorporée dans une coquille d’entreprise cotée au NASDAQ (sizzle), résultant en une nouvelle société appelée « Métaux critiquesSelon des documents boursiers, elle aurait une capitalisation boursière initiale de 972 millions de dollars. European Lithium en détiendra 80%, tandis que les actionnaires fictifs détiendront les 20% restants. Sizzle apporte 159 millions de dollars à l’accord.

European Lithium est actuellement coté à la bourse australienne 82 millions d’euros – un bon dixième de l’IPO US. Ce n’est pas surprenant pour Wanke. European Lithium est une société d’exploration »massivement sous-évalué« . Les documents, qui ont été strictement examinés par la Securities and Exchange Commission des États-Unis, montreraient un bénéfice attendu de 1,5 milliard de dollars. Wanke suppose que, compte tenu de l’expansion de l’électromobilité, il y aura une demande croissante de lithium avec un pénurie d’approvisionnement et donc une nouvelle hausse des prix.

Augmentation de la demande avec une offre limitée

L’entreprise en tient compte dans son étude de faisabilité Coût initial de 19 000 $ par tonne de lithium pur, qui diminuerait encore si le feldspath et le quartz pouvaient être vendus à profit, et Prix ​​de détail à 50 000 $. Le prix du lithium, fortement fluctuant, est actuellement d’environ 30 000 dollars, mais avait déjà atteint 80 000 dollars fin 2022. Jusqu’en 2021, le prix du lithium était toujours inférieur aux coûts de production d’European Lithium, mais Wanke souligne qu’il est clair depuis longtemps que la demande va augmenter, même si l’offre reste limitée.

Bien que Wanke ne se préoccupe pas de la demande, il existe déjà Contrat avec BMW pour acheter le lithium compatible avec la batterie. Selon le rapport de faisabilité final sur l’extraction de minerai à Koralm, qu’European Lithium a récemment présenté, BMW paiera 15 millions de dollars à l’avance et recevra initialement le lithium compatible avec la batterie pendant cinq ans avec une remise de 10 % sur le prix du marché au comptant. Interrogé par APA, le constructeur automobile lui-même a seulement confirmé qu’il y avait un accord avec European Lithium, mais n’a pas voulu commenter les détails.

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Le démantèlement devrait commencer en 2025

Avec l’introduction en bourse, les droits de prospection dans le Weinebene et dans les Alpes orientales devraient également revenir à la bourse américaine – mais pas les droits sur le projets d’exploration de lithium Bretstein-Lachtal (districts de Murtal et Murau), Klementkogel (districts de Voitsberg et Wolfsberg) et Wildbachgraben (district de Deutschlandsberg), dont European Lithium s’est récemment assuré. Si ceux-ci s’avèrent exploitables de manière durable, European Lithium les voit comme un avenir « zone de croissance« . La société australienne possède également des droits de lithium en Ukraine et au Groenland.

Dans la perspective d’aujourd’hui, l’extraction de minerai sur le Koralm devrait commencer en 2025, et le premier lithium compatible avec les batteries devrait arriver sur le marché fin 2026 ou début 2027, a déclaré Wanke. Cependant, l’entreprise a toujours un chemin administratif rocheux à venir. Parce qu’il a le droit de rechercher du lithium et aussi le droit fondamental d’extraire du lithium (permis minier). Ce qui manque encore, cependant, c’est le plan concret d’exploitation minière qui définira et approuvera les mesures nécessaires étape par étape. Le plan de financement concret est toujours ouvert, de même que certaines évaluations environnementales. Il est également concevable que des voisins s’y opposent et entraînent ainsi un retard d’un an, même s’ils n’avaient finalement pas raison.

12 millions de tonnes de roche pour 129 000 tonnes de lithium

Wanke rétorque qu’il n’y a pas de bruit ou d’émissions au-dessus du sol et qu’European Lithium collecte des données sur le débit d’eau et d’autres aspects environnementaux depuis des années. Des discussions sont également en cours avec les propriétaires fonciers, le plus important étant le Fondation Glock, ont signé une décharge d’objection. Cependant, en cas d’objections ou de demandes officielles supplémentaires, cela constituerait un cas de force majeure et justifierait un retard.

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European Lithium est aussi sûr du hors-sol avec moins de 10 ha de consommation de base pour s’en sortir – cela élimine une EIE pour l’extraction du minerai. Sur les 12 millions de tonnes de roche qui seront extraites, près d’un million de tonnes seront du spodumène et, du point de vue actuel, seront probablement transformées en 129 000 tonnes de lithium pur en Arabie saoudite. La séparation du spodumène du reste de la roche devrait avoir lieu tout de suite sur le Koralpe, et le feldspath et le quartz obtenus devraient idéalement être vendus, par exemple à l’industrie du verre. Il y a des discussions avec les parties intéressées, mais pas encore de contrats, dit Wanke. Le reste des stériles doit être stocké dans les galeries d’où ils ont été extraits à l’origine, de sorte que pas de tas de pierres au-dessus du sol développer.

Retard tout à fait possible

Du point de vue de l’autorité minière, un projet doit être approuvé dans les six mois – s’il est soumis sous une forme approuvable. Un an pour traiter une demande est plus réaliste mais aussi ambitieux. S’il y a des questions, le processus peut être retardé en conséquence. En outre, l’autorité minière n’est responsable que de l’ouverture et du démantèlement – l’équipement minier nécessaire, les avis de loi sur l’eau, le transport doivent être approuvés par d’autres autorités – donc sL’État, le district ou la municipalité ont également leur mot à dire.

Doit-il encore en devenir un retard venir, mais ce serait pour l’extraction du lithium sur le Koralpe pas une situation nouvelle: Lorsque le projet est allé aux Australiens en 2011, l’extraction du minerai devait commencer en 2013.