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Pourquoi l’Autriche est vitale pour l’industrie mondiale des puces
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Un monde sans puces informatiques difficilement imaginable aujourd’hui. Les processeurs sont installés dans presque tous les appareils. Ils s’assurent que la machine à café fonctionne, contrôlent les lumières et le moteur de la voiture et nous permettent de réseauter virtuellement avec nos smartphones et ordinateurs.

fabricant de puces comme renseignements, Samsung ou ça TSMC taïwanais sont parmi les entreprises les plus précieuses au monde, le fournisseur Apple TSMC est évalué à 414 milliards de dollars comme la société cotée la plus précieuse d’Asie. Mais la chaîne de fabrication des puces informatiques n’est aussi solide que son maillon le plus faible, et d’innombrables maillons sont entrelacés. Un particulièrement important est situé avec IMS Nanofabrication par exemple en Autriche.

Leader du marché des « graveurs de masques multifaisceaux électroniques »

L’entreprise est à peine connue en dehors de l’industrie. Cela est probablement dû au fait qu’IMS Nanofabrication est plus profond dans la chaîne de production. Afin de pouvoir produire les puces, plusieurs machines très complexes sont nécessaires. IMS Nanofabrication est spécialisé dans l’un d’entre eux. L’entreprise, dont le siège est à Brunn am Gebirge, propose Graveur de masques multifaisceaux d’électrons ici. Ces écrivains de masque peuvent être utilisés pour créer des photomasques qui agissent comme une sorte modèle utilisé pour les puces informatiques.

Voici à quoi ressemble l'enregistreur de masque multifaisceaux d'électrons.

Voici à quoi ressemble l’enregistreur de masque multifaisceaux d’électrons.

La production de puces informatiques peut être grossièrement imaginée comme un processus d’impression sophistiqué. Ces imprimantes à puce sont fabriquées par des fabricants néerlandais ASML construit, 2022 étaient bruyants rapport d’entreprise presque 350 vendus. Les machines coûteuses coûtent jusqu’à 200 millions d’euros par pièce, la prochaine génération d’appareils devrait coûter plus de 300 millions d’euros par pièce. Un prix que les géants de la puce sont prêts à payer.

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Mais les machines d’ASML ne sont qu’une partie de la production. « Sans photomasques, les 150 millions de machines chères ne sont que presse-papier», dit-il dans un rapport de l’expert en semi-conducteur Dylan Patel. Il estime que la part de marché des rédacteurs de masques multifaisceaux d’IMS Nanofabrication est dépassée 95 pour cent. La demande pour les machines de Basse-Autriche est donc élevée.

Exposition de tranches de silicium

Pour comprendre le succès d’IMS Nanofabrication, il faut d’abord comprendre comment les micropuces sont fabriquées. Tranches fines silicium être avec photorésine couvert, qui durcit lorsqu’il est exposé à la lumière. Les zones non durcies sont éliminées et la résine photosensible est à nouveau décollée. Ensuite, tout le processus recommence, jusqu’à 70 étapes d’exposition sont nécessaires pour les puces complexes.

Les photomasques entrent en jeu pour diriger la lumière là où la résine photosensible doit être durcie. Ils servent de modèles de projection pour les structures des puces et doivent être remplacés à chaque étape d’exposition. Les masques eux-mêmes sont fabriqués de la même manière que les puces, mais au lieu d’utiliser de la lumière ultraviolette, faisceaux d’électrons utilisé pour « l’exposition ». De cette façon, des structures beaucoup plus fines peuvent être élaborées qu’avec des rayons lumineux.

Plus rapide et plus précis

Alors que la concurrence d’IMS Nanofabrication fonctionne avec un seul faisceau, la machine de l’entreprise autrichienne écrit 262 144 faisceaux d’électrons. Le processus plus complexe a l’avantage que les masques peuvent être fabriqués beaucoup plus rapidement – sous 10 heures – peut être fait. La compétition dure 5 à 6 fois plus longtemps.

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Mais IMS Nanofabrication n’est pas seulement de classe mondiale en termes de vitesse, mais aussi en termes de précision. En tant que l’un des rares fabricants, l’entreprise autrichienne peut produire des écrivains de masques pour un Architecture de puce de 5 nanomètres et créer en dessous.

En règle générale, plus les structures peuvent être petites, plus les transistors peuvent être rapprochés sur une puce. Cela les rend plus efficaces, ils créent plus de puissance de calcul avec moins ou la même consommation d’énergie. Apple utilise l’architecture 5 nanomètres dans ses deux Puces M2qui sont intégrés aux ordinateurs Mac ainsi que les puces A15 et A16 des derniers iPhone.

Compagnie cachée de millions

A la demande de futurezone, IMS Nanofabrication est fermée. Ni les questions sur le chiffre d’affaires, les clients, les coûts approximatifs par auteur de masques ni le nombre d’employés ne sont répondues. Au lieu de cela, il est souligné que les données sur l’orientation stratégique de l’entreprise ne peuvent malheureusement pas être partagées. Les chiffres économiques de l’entreprise sont donc rares. L’institut allemand Fraunhofer pour la technologie du silicium, partenaire d’IMS Nanofabrication, a attribué à l’entreprise des ventes annuelles de en 2021 400 millions de dollars (365 millions d’euros). Basé sur le tour 500 employés c’est une très bonne valeur.

IMS Nanofabrication est également étroitement associé à la société taïwanaise TSMC, la coopération remonte à des années. En 2012, le fabricant de puces a participé au développement de son graveur de masque – à l’époque encore dans l’architecture 10 nanomètres. Un autre partenaire à l’époque était l’américain Le géant des semi-conducteurs Intelqui a discrètement racheté IMS Nanofabrication en 2016 et en a fait une filiale.

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Patron d’Intel : « Presque le seul fabricant de masques EUV »

Patron d’Intel Pat Gelsinger a rendu visite à IMS plus tôt cette année et a salué leur développement : « IMS est presque le seul fabricant de masques EUV. C’est une technologie exceptionnelle et un élément central de cela La loi de Moore pour pouvoir continuer. » Cette loi stipule que le nombre de transistors sur les puces informatiques est d’environ chaque 2 ans doublé.

Au passage, IMS Nanofabrication lui a envoyé une plaque pour marquer les débuts de Gelsinger, qui dirige les affaires d’Intel depuis février 2021. Celle-ci était gravée de 262 000 faisceaux d’électrons : « Ensemble, nous écrirons l’avenir d’Intel”.